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Nur wenige Kontinente beflügeln die Fantasie des Reisenden so sehr wie Europa. Jedes Jahr kommen Millionen von Besuchern aus der ganzen Welt in das Herz der westlichen Zivilisation, um ihre jahrtausendealte Geschichte und Kultur zu erkunden. Und keine Reise nach Europa ist vollständig, ohne mindestens eine historische Kirche zu besuchen, und es stehen Tausende zur Auswahl. Das Problem ist, dass weniger als zwei Dutzend Kirchen den Großteil der Besucher unterhalten. Anschließend sind diese teuer und überfüllt. Noch wichtiger und ironischerweise sind sie oft nicht einmal die lohnendsten Kirchen, die es zu besuchen gilt. Bevor Sie also den Petersdom, die Kathedrale Notre Dame oder die Westminster Abbey besuchen, sollten Sie einige dieser erstaunlichen Alternativen in den beliebtesten Städten Europas in Betracht ziehen:

Basilika St. Paul außerhalb der Mauern

Rom, Italien (ursprünglich 370 gebaut)

Wenn es um historische Kirchen geht, übertrifft keine Stadt der Erde Rom. Die Stadt ist seit der Römerzeit die Heimat der römisch-katholischen Kirche und hat eine Sammlung religiöser Relikte zusammengetragen, die im Christentum ihresgleichen suchen. Jedes Jahr kommen unzählige Besucher, um die größte Kirche der Welt, den Petersdom, und die Meisterwerke der Renaissance, die die angrenzende Sixtinische Kapelle schmücken, zu bestaunen. Einige Pilger schaffen es vielleicht quer durch die Stadt zur Basilika St. John, um die heilige Treppe zu erklimmen. Dies sind jedoch nur zwei der sieben offiziellen Pilgerkirchen Roms, von denen die meisten von den Besuchern der Stadt routinemäßig ignoriert werden.

Von größtem Interesse für den hartgesottenen christlichen Reisenden ist mit ziemlicher Sicherheit die Basilika St. Paul vor den Mauern. Diese Kirche befindet sich auf der Südseite Roms und im Allgemeinen abseits der Touristenpfade. Sie wurde an der Stelle des Paulusgrabes erbaut. Teile stammen aus dem 4. Jahrhundert. Bei einer Ausgrabung im Jahr 2006 wurde ein Sarkophag aus der Römerzeit mit dem Namen des Paulus entdeckt. Es muss jedoch noch geöffnet und geprüft werden.

Basilika St. Denis

Paris, Frankreich (ursprünglich 1144 erbaut)

In Paris befindet sich die angeblich meistbesuchte Kirche der Welt: die Kathedrale Notre Dame. Dies ist keine überraschende Behauptung, wenn man bedenkt, dass es sich im toten Zentrum der meistbesuchten Stadt Europas befindet. Es wimmelt jeden Tag von Zehntausenden von Besuchern, von denen viele stundenlang darauf warten, auf den berühmten Glockenturm zu klettern. Und dann gibt es die Sainte-Chapelle, die Eglise Saint-Sulpice und die prächtige weiße Sacre-Coeur auf ihrem Hügel mit spektakulärem Blick auf die Stadt.

Aus historischer Sicht ist die Basilika St. Denis der größte religiöse Schatz der Stadt. Diese fast vergessene Kirche aus dem 12. Jahrhundert, die von den Touristenmassen und Parisern völlig ignoriert wird, liegt versteckt im Norden der Stadt. Hier ist praktisch jeder König von Frankreich begraben, einschließlich des Clovis I. (der Frankreich christianisierte) und Ludwigs XIV. (Der Sonnenkönig) aus dem 5. Jahrhundert sowie Catherine de Medici, Marie Antoinette und viele andere. Hier sind auch mehrere Heilige begraben, darunter St. Denis und St. Louis.

Kirche aller Heiligtümer am Turm

London, England (ursprünglich 675 gebaut)

London, oft der erste Ort in Europa, den Amerikaner und andere Ausländer aus der ganzen Welt besuchen, ist voller fantastischer Kirchen. Nur wenige Touristen in die Stadt reisen ab, ohne die Westminster Abbey zu besuchen, in der viele englische Monarchen und kulturelle Superstars begraben sind. Auch hier befindet sich die prächtige St. Pauls Kathedrale, eine der größten Kirchen der Welt, und die Tempelkirche, die seit ihrer prominenten Aufnahme in den Roman The DaVinci Code sehr beliebt ist.

Nur einen Steinwurf vom berühmten Tower of London entfernt befindet sich einer der am meisten übersehenen religiösen Schätze der Stadt: All Hallows-by-the-Tower. Diese Kirche, die älteste der Stadt, wurde im 7. Jahrhundert gegründet. Leider wurde ein Großteil der Kirche während des Zweiten Weltkriegs durch deutsche Luftangriffe schwer beschädigt. Es sind jedoch Elemente der ursprünglichen Kirche erhalten, darunter ein Bogen, der vor über 1300 Jahren von Sachsen errichtet wurde. Mit der Kirche sind zwei sehr prominente frühe Amerikaner verbunden: William Penn, Gründer von Pennsylvania, der hier getauft wurde; und John Quincy Adams, Präsident der Vereinigten Staaten, der hier verheiratet war.

Kirche unseres Herrn auf dem Dachboden

Amsterdam, Niederlande

Obwohl Amsterdam bei ausländischen Touristen sehr beliebt ist, ist es in Bezug auf historische Kirchen nicht gerade ein Schlagmann. Die meistbesuchte Kirche der Stadt ist die Oude Kerk (Alte Kirche), ein Gebäude aus dem 13. Jahrhundert, das älteste erhaltene Bauwerk der Stadt. Es wird sicherlich von vielen Besuchern aufgrund seiner Lage im Herzen des Amsterdamer Rotlichtviertels gesehen.

Aber nur ein paar Blocks nördlich und leicht übersehen befindet sich die faszinierende Kirche unseres Herrn auf dem Dachboden. Diese Kirche wurde im Geheimen zu einer Zeit errichtet, als Katholiken in den niederländischen reformierten Niederlanden nicht offen anbeten konnten. Die Kirche wurde in den 1660er Jahren buchstäblich aus mehreren entkernten Stockwerken im Obergeschoss eines alten Kanalhauses gebaut. In späteren Jahren, als die Katholiken in Amsterdam wieder frei beten durften, wurde Unser Herr auf dem Dachboden ungenutzt und im 19. Jahrhundert in ein Museum umgewandelt.

Dom von Trier

Trier, Deutschland

Dieser letzte Eintrag unterscheidet sich ein wenig von den anderen, vor allem, weil Deutschland keine einzige Lieblingsstadt hat (es gibt viele gleichermaßen beliebte Touristenattraktionen). Als Nation hat Deutschland viele große Kirchen, besonders im Rheinraum, und der mit Abstand beliebteste ist der Kölner Dom. In dieser riesigen Kirche, die viele Jahre lang die höchste der Welt war, befindet sich das beliebte, aber zweifelhafte Heiligtum der drei Könige. Der Kölner Dom zieht mit Abstand die meisten Besucher einer Kirche in Deutschland an.

Im Rhein gibt es jedoch wesentlich mehr historische Kirchen, und die vielleicht beste davon ist der Trierer Dom. Der Trierer Dom ist die älteste Kirche Deutschlands und eine der ältesten der Welt. Es wurde im frühen 4. Jahrhundert als offizielle Kirche der Hauptstadt des Weströmischen Reiches gegründet und mit mehreren Schätzen aus dem Heiligen Land (einschließlich des Schädels von St. Helena) beschenkt.