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Der Papst und Mussolini: Die geheime Geschichte von Pius XI. Und der Aufstieg des Faschismus in Europa - Rückblick - St. Michael Niederrotweil
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David Kertzers nuanciertes Buch untersucht ein unheiliges Bündnis zwischen Faschismus und katholischer Kirche

In 1938 richtete Papst Pius XI eine Gruppe von Besuchern des Vatikan . Es gebe einige Leute, die argumentierten, dass der Staat allmächtig sein sollte – “totalitär”. Eine solche Idee, fuhr er fort, sei absurd, nicht weil die Freiheit des Einzelnen zu kostbar sei, um sie preiszugeben, sondern weil “es ein totalitäres Regime gibt – tatsächlich und zu Recht – es das Regime der Kirche ist, weil der Mensch total gehört zur Kirche”.

Wie David Kertzer in diesem nuancierten Buch wiederholt demonstriert, war es nicht unbedingt liberal oder ein Liebhaber der Demokratie, in den dreißiger Jahren gegenüber dem Faschismus in Italien kritisch zu sein. Und antisemitisch zu sein, hieß nicht unchristlich zu sein. Der Papst sagte Mussolini, dass die Kirche schon lange die Notwendigkeit gesehen habe, “die Kinder Israels einzudämmen” und “Schutzmaßnahmen gegen ihre Missetaten zu ergreifen”. Der Vatikan und das faschistische Regime hatten viele Unterschiede, aber diese hatten sie gemeinsam.Werbung

Kertzer kündigt an, dass die katholische Kirche allgemein als mutiger Gegner des Faschismus dargestellt wird, aber das ist übertrieben. Es gibt eine Gegentradition, John Cornwells schönes Buch, Hitlers Papst , über Pius XII. (Der 1939 Pius XI. Folgte), das die schuldhafte Passivität des Vatikans angesichts der Kriegsverfolgung italienischer Juden aufdeckte. Aber Kertzer beschreibt etwas grundlegenderes als die strategische Entscheidung eines Kirchenführers, seine eigene Herde zu schützen, anstatt sich für die Verteidigung anderer einzusetzen. Sein Argument, das nicht als Polemik, sondern als packendes Geschichtenerzählen präsentiert wird, ist, dass ein Großteil der faschistischen Ideologie von der katholischen Tradition inspiriert wurde – dem Autoritarismus, der Intoleranz der Opposition und dem tiefen Misstrauen der Juden.

Pius XI. – früher Achille Ratti, Bibliothekar, Bergsteiger und Bewunderer von Mark Twain – wurde im Februar 1922 zum Papst gewählt, acht Monate bevor Mussolini seinen Weg zum italienischen Ministerpräsidenten schikanierte. 17 Jahre lang herrschten die beiden Männer in Rom über ihre getrennten Sphären. In dieser ganzen Zeit trafen sie sich nur einmal, kommunizierten aber ununterbrochen über Botschafter und Nuntien, über die Presse (jeder hatte sein zahmes Organ) und über weniger öffentlich rechenschaftspflichtige Vermittler. Aus den zahlreichen Aufzeichnungen über ihren Austausch hat Kertzer eine faszinierende Geschichte von zwei irasciblen – und oft irrationalen – Potentaten aufgedeckt und gibt uns einen Bericht über etwas düsteres intellektuelles Finagling und eine oft erschreckende Untersuchung der Ausübung von Macht.

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Der Beitritt Mussolinis, in seiner Jugend als Mangiaprete – Priesterfresser – bekannt, war kein gutes Zeichen für das Papsttum. Die faschistischen Truppen hatten Geistliche zusammengeschlagen und katholische Jugendklubs terrorisiert. Mussolini sah jedoch, dass er die Kirche nutzen konnte, um seine Macht zu legitimieren, und machte sich daran, den Klerus zu umwerben. Er ließ seine Frau und Kinder taufen. Er gab Geld für die Restaurierung von Kirchen. Nach zwei Generationen des Säkularismus gab es wieder Kruzifixe in den Gerichten und Klassenzimmern Italiens. Vorsichtig und langsam gelangte der Papst zu der Überzeugung, dass Italien mit Mussolinis Hilfe wieder ein “Konfessionsstaat” werden könnte.

Erst nach und nach wurde klar, wie viel die Kirche dabei verlieren könnte. Pius ärgerte sich über unzureichend gekleidete Frauen – rückenfreie Ballkleider und die knappen Outfits weiblicher Turnerinnen waren besonders besorgniserregend. Mussolini spielte mit und erklärte feierlich, dass der Sportunterricht für Mädchen in Zukunft nur dazu gedacht sei, sie zu Müttern faschistischer Söhne zu machen. Er war bereit, den Krieg des Papstes gegen die Häresie zu unterstützen und protestantische Bücher und Zeitschriften auf Verlangen zu verbieten. Aber Mussolini schuf eine eigene Häresie. Die Schulkinder mussten zu ihm beten: “Ich biete dir demütig mein Leben an, o Duce.” Im Januar 1938 berief er mehr als 2.000 Priester, darunter 60 Bischöfe, zu einer Feier seiner Agrarpolitik. Weder der Papst noch sein Staatssekretär waren glücklich, aber sie fürchteten, den Diktator zu beleidigen. Und so marschierten die Priester in Prozession durch Rom. Sie legten Kränze nicht an einen christlichen Schrein, sondern an ein Denkmal für faschistische Helden. Sie begrüßten Mussolini, als er auf seinem Balkon stand und an einer Zeremonie teilnahm, bei der sie seinen Eintritt bejubeln, um Segen für ihn beten und brüllen mussten. “O Duce! Duce! Duce! “Dass die Faschisten (beginnend mit ihrem Vorläufer Gabriele d’Annunzio ) kirchliche Rituale und Liturgien angeeignet hatten, könnte vielleicht als Kompliment an die Kirche verstanden werden, aber ihre Priester für die Anbetung eines weltlichen Herrschers zu rekrutieren, bedeutete, Gottes Stellvertreter weiter zu demütigen er sagte seinen neuen verbündeten im nationalsozialistischen deutschland: mit ein paar steuererleichterungen und kostenlosen eisenbahntickets für den klerus hatte er den vatikan so gerühmt satt in der Tasche, hatte er sogar seine völkermordende Invasion in Abessinien als “heiligen Krieg” deklariert.

In Bezug auf die “jüdische Frage” zeigt Kertzer, dass das Versäumnis des Papstes, effektiv gegen die faschistischen Rassengesetze zu protestieren, nicht einfach auf Schwäche zurückzuführen ist, sondern auf den Antisemitismus, der seine Kirche durchdrungen hat. Mussolini traf schmerzlich, als er Pius versicherte, dass er Italiens Juden nichts antun würde, was noch nicht unter päpstlicher Herrschaft geschehen war. Roberto Farinacci, der brutalste der faschistischen Führer, kam der Wahrheit sehr nahe, als er verkündete: “Es ist für den katholischen Faschisten unmöglich, auf das antisemitische Gewissen zu verzichten, das die Kirche im Laufe der Jahrtausende gebildet hatte.” Und der katholische Antisemitismus florierte. Unter Pius ‘geschätzten Beratern befanden sich mehrere, die sich – wie Kertzer ausführlich demonstriert – als Kampf gegen ein teuflisches Bündnis von Kommunisten, Protestanten, Freimaurern und Juden verstanden.

Kertzer vermeidet offenkundige Parteilichkeit und legt die Beweise kühl aus. Er beschreibt seine große und vielfältige Besetzung von Charakteren und folgt ihren Machenschaften. Wir treffen den genialen Kardinal Gasparri, der selbst das Papsttum knapp verfehlt und Pius ‘Staatssekretär geworden ist. Er hat die Verhandlungen geführt, die 1929 zu den Lateranabkommen zwischen dem Vatikan und dem Regime geführt haben. Gasparri, ein weit auferstandener Bauernsohn, hielt Mussolini für absurd unwissend und unhöflich; Mussolini fand ihn “sehr schlau”. Wir treffen den Jesuitenvater Tacchi Venturi, Pius ‘inoffiziellen Abgesandten, der fest an Verschwörungstheorien glaubt und behauptet, von einem antifaschistischen Killer beinahe getötet worden zu sein (die Geschichte steht nicht hoch). Wir treffen Monsignore Caccia, Pius ‘Zeremonienmeister, der der Polizei und Mussolinis bekannt war. s Spione locken Jungen wegen Sex in seine Zimmer im Vatikan und belohnen sie mit Schmuggelzigaretten. Und wir treffen die bunte Crew, die aus der Geschichte des Faschismus bekannt ist: den dolchigen Starace, Mussolinis “Bulldogge”; Ciano, rundlich und knabenhaft und nach Meinung des amerikanischen Botschafters “moralisch oder politisch” ohne Maßstäbe; und Clara Petacci, das Mädchen, mit dem Mussolini jeden Tag Stunden am Strand verbracht hat. Einiges davon ist ein vertrautes Gebiet, aber was neu und faszinierend ist, ist, wie Faschisten und Kirchenmänner gleichermaßen zu intellektuellen Entstellungen gezwungen wurden, als sie darum kämpften, die neuen Gesetze zu rechtfertigen. “Rassismus” war gut. “Übertriebener Rassismus” war schlecht. “Antisemitismus” war gut, solange es italienisch war. “Deutscher Antisemitismus” war eine ganz andere Sache.

Schließlich zog sich Pius XI. Aus dieser Kasuistik zurück. Kertzer beschreibt den alten Papst auf seinem Sterbebett und betet noch ein paar Tage, damit er eine Rede halten kann mit der Botschaft, dass “alle Nationen, alle Rassen” (einschließlich Juden) durch Glauben vereint werden könnten. Er stirbt. Kardinal Pacelli – höflich, geschmeidig und hinterhältig, wo Pius XI. Ein Tischhüpfer war, der keine Bedenken hatte, unangenehme Wahrheiten auszusprechen – räumt seinen Schreibtisch auf, unterdrückt seine Notizen und überzeugt den Drucker des Vatikans, der den Text der Rede zur Verteilung bereit hält, an zerstöre es so, dass “kein Komma” übrig bleibt. 18 Tage später wird Pacelli Papst Pius XII. Es ist ein eindrucksvolles Ende für ein Buch, dessen narrative Stärke ebenso beeindruckend ist wie seine moralische Subtilität.