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Eine alte Kirche

Die Wurzeln der Church of England reichen bis in die Zeit des Römischen Reiches zurück, als in der damaligen römischen Provinz Großbritannien eine christliche Kirche entstand. Die frühchristlichen Schriftsteller Tertullian und Origenes erwähnen die Existenz einer britischen Kirche im dritten Jahrhundert n. Chr. Und im vierten Jahrhundert nahmen britische Bischöfe an einer Reihe großer Konzile der Kirche teil, wie dem Konzil von Arles im Jahr 314 und dem Konzil von Rimini im Jahr 359. Das erste Mitglied der britischen Kirche, das wir namentlich kennen, ist der heilige Alban, der, wie die Überlieferung sagt, wegen seines Glaubens an der Stelle, an der die Abtei von St. Albans heute steht, den Märtyrertod begangen hat.

Die britische Kirche war eine Missionskirche mit Persönlichkeiten wie St. Illtud, St. Ninian und St. Patrick, die in Wales, Schottland und Irland evangelisierten, aber die Invasionen der heidnischen Winkel, Sachsen und Juten im fünften Jahrhundert schienen die Organisation der Vereinigten Staaten zerstört zu haben Kirche in einem Großteil des heutigen England. 597 landete eine von Papst Gregor dem Großen gesandte Mission unter der Leitung des hl. Augustinus von Canterbury in Kent, um mit der Bekehrung dieser heidnischen Völker zu beginnen. Was schließlich als die Church of England (die Ecclesia Anglicana) bekannt wurde – oder die englische Kirche) war das Ergebnis einer Kombination aus drei Strömen des Christentums, der römischen Tradition des Heiligen Augustinus und seiner Nachfolger, den Überresten der alten romanisch-britischen Kirche und der keltischen Tradition, die aus Schottland stammen und mit Menschen wie dieser in Verbindung gebracht wurden St. Aidan und St. Cuthbert. Zurück nach oben

Eine englische Kirche

Diese drei Ströme kamen aufgrund des zunehmenden Kontakts und einer Reihe von lokalen Synoden zusammen, von denen die Synode von Whitby im Jahr 664 traditionell als die wichtigste angesehen wurde. Das Ergebnis war eine englische Kirche, angeführt von den beiden Erzbischöfen von Canterbury  und York , die vollständig in die christliche Kirche des Westens eingebracht wurde. Dies bedeutete, dass es von der weiteren Entwicklung der westlichen christlichen Tradition in Bereichen wie Theologie, Liturgie, Kirchenarchitektur und der Entwicklung des Mönchtums beeinflusst wurde. Es bedeutete auch, dass die Kirche von England bis zur Reformation im 16. Jahrhundert die Autorität des Papstes akzeptierte.?? Zurück nach oben

Eine reformierte Kirche

Bei der Reformation spaltete sich die westliche Kirche zwischen denjenigen, die weiterhin die Autorität des Papstes annahmen, und den verschiedenen protestantischen Kirchen, die dies nicht taten. Die Church of England gehörte zu den Kirchen, die mit Rom brachen. Auslöser für diese Entscheidung war die Weigerung des Papstes, die Ehe von Heinrich VIII. Und Katharina von Aragon aufzuheben, aber auch die nationalistische Überzeugung der Tudor, dass die Autorität über die englische Kirche zu Recht der englischen Monarchie gehörte. In der Regierungszeit von Heinrichs Sohn Edward VI. Wurde die Kirche von England weiter reformiert, angetrieben von der Überzeugung, dass die Theologie, die von den Theologen der protestantischen Reformation entwickelt wurde, der Lehre der Bibel und der frühen Kirche mehr treu war als deren Lehre die weiterhin den Papst unterstützen.

In der Regierungszeit von Mary Tudor unterwarf sich die Kirche von England erneut der päpstlichen Autorität. Diese Politik wurde jedoch umgekehrt, als Elisabeth I. 1558 Königin wurde.

Die religiöse Besiedlung, die schließlich in der Regierungszeit von Elizabeth aufkam, gab der Church of England die unverwechselbare Identität, die sie noch heute hat. Es entstand eine Kirche, die bewusst eine große Kontinuität mit der Kirche des Patrizismus und des Mittelalters in Bezug auf die Verwendung des katholischen Glaubensbekenntnisses, ihr Dienstmuster, ihre Gebäude und Aspekte ihrer Liturgie bewahrte, aber auch protestantisch verkörperte Einblicke in seine Theologie und in die Gesamtform seiner liturgischen Praxis. Die Art und Weise, wie dies oft zum Ausdruck gebracht wird, besteht darin, dass die Church of England sowohl “katholisch als auch reformiert” ist.

Ende des 16. Jahrhunderts verfasste Richard Hooker in seinem Werk ” The Laws of Ecclesiastical Polity” die klassische Verteidigung der elisabethanischen Siedlung , um die Church of England gegen ihre puritanischen Kritiker zu verteidigen, die weitere Veränderungen für die Church of England wünschten eher wie die Kirchen von Genf oder Schottland. Zurück nach oben

Eine etablierte Kirche

Im 17. Jahrhundert zählten anhaltende Spannungen innerhalb der Church of England in Bezug auf theologische und liturgische Fragen zu den Gründen, die zum englischen Bürgerkrieg führten. Die Kirche war mit der unterlegenen Seite des Royalismus verbunden und in der Zeit des Commonwealth von 1649 bis 1660 wurden ihre Bischöfe abgeschafft und ihr Gebetbuch, das Book of Common Prayer , verboten. Mit der Wiederherstellung der Monarchie im Jahr 1660 kehrte sich diese Situation um und im Jahr 1662 mussten die Geistlichen, die dies nicht akzeptieren konnten, ihre Ämter niederlegen. Diese Geistlichen und ihre Gemeinden wurden dann bis 1689 verfolgt, als das Toleranzgesetz jenen protestantischen Gruppen außerhalb der Church of England, die die Trinitätslehre akzeptierten, das Bestehen gewährte.

Die Ansiedlung von 1689 ist seitdem die Grundlage der verfassungsmäßigen Position der Church of England geblieben, einer verfassungsmäßigen Position, in der die Church of England die etablierte Kirche mit einer Reihe von rechtlichen Privilegien und Verantwortlichkeiten geblieben ist, aber mit immer zunehmender religiöser und bürgerlicher Tendenz Rechte, die anderen Christen gewährt werden, denen anderen Glaubens und denen, die überhaupt keinen Glauben haben.

Die Church of England ist nicht nur die etablierte Kirche in England, sondern auch die Mutterkirche der anglikanischen Gemeinschaft , einer Gruppe getrennter Kirchen, die mit dem Erzbischof von Canterbury in Verbindung stehen und für die er im Mittelpunkt der Einheit steht. Zurück nach oben

Eine umfassende Kirche

Die Geschichte der Church of England seit dem 18. Jahrhundert wurde durch das Nebeneinander von drei großen Traditionen bereichert: der evangelischen , der katholischen und der liberalen.?

  • Die evangelische Tradition hat die Bedeutung der protestantischen Aspekte der Identität der Church of England betont und die Bedeutung der Autorität der Schrift, der Predigt, der Rechtfertigung durch den Glauben und der persönlichen Bekehrung hervorgehoben.?
  • Die katholische Tradition, die seit den 1830er Jahren durch die Oxford-Bewegung gestärkt und neu gestaltet wurde, hat die Bedeutung der Kontinuität zwischen der Church of England und der Church of the Early and Medieval Periods unterstrichen. Sie hat die Bedeutung der sichtbaren Kirche und ihrer Sakramente sowie den Glauben hervorgehoben, dass der Dienst der Bischöfe, Priester und Diakone ein Zeichen und Instrument der katholischen und apostolischen Identität der Kirche von England ist.
  • Die liberale Tradition hat die Wichtigkeit der Verwendung von Vernunft in der theologischen Erforschung betont. Es hat die Notwendigkeit betont, den christlichen Glauben und die christliche Praxis zu entwickeln, um kreativ auf größere Fortschritte im menschlichen Wissen und Verstehen und auf die Bedeutung sozialen und politischen Handelns bei der Weitergabe des Reiches Gottes zu reagieren.

Es ist anzumerken, dass diese drei Traditionen nicht in strenger Isolation bestanden haben. Sowohl für den Einzelnen als auch für die gesamte Kirche haben sich die Einflüsse aller drei Traditionen auf ganz unterschiedliche Weise überschnitten. Es muss auch angemerkt werden, dass seit den 1960er Jahren ein vierter Einfluss, die charismatische Bewegung, an Bedeutung gewonnen hat. Dies hat die Bedeutung der Offenheit der Kirche für Erneuerung durch das Wirken des Heiligen Geistes unterstrichen. Seine Wurzeln liegen im Evangelikalismus, aber es hat Menschen aus verschiedenen Traditionen beeinflusst. Zurück nach oben

Eine Kirche, die sich für Mission und Einheit einsetzt

Ab dem 18. Jahrhundert sah sich die Kirche von England auch einer Reihe von Herausforderungen gegenüber, denen sie sich bis heute gegenübersieht:

  • Es bestand die Herausforderung, auf gesellschaftliche Veränderungen in England wie Bevölkerungswachstum, Urbanisierung und die Entwicklung einer zunehmend multikulturellen und multireligiösen Gesellschaft zu reagieren.
  • Es bestand die Herausforderung, sich in einer Gesellschaft zu engagieren, deren Ansichten immer materialistischer werden und in der der Glaube an Gott oder das Interesse an „spirituellen“ Dingen nicht mit dem Engagement für das Leben der Kirche in Verbindung gebracht wird.
  • Es bestand die Herausforderung, genügend und ausreichend ausgebildete Geistliche und Laien zur Verfügung zu stellen, damit die Kirche von England ihrer Verantwortung nachkommen kann, für jede Gemeinde im Land Dienst und Seelsorge zu leisten.
  • Es bestand die Herausforderung, die Spaltungen der Vergangenheit zu überwinden, indem engere Beziehungen zwischen der Church of England und anderen Kirchen aufgebaut und versucht wurden, mit ihnen auf das Ziel der vollen sichtbaren Einheit hinzuarbeiten.

Wie dieser Bericht gezeigt hat, waren die Veränderungen in der Church of England im Laufe der Jahrhunderte vielfältig. Was jedoch konstant blieb, war das Bekenntnis der Kirche zum Glauben, der “in der Heiligen Schrift in einzigartiger Weise offenbart und in den katholischen Glaubensbekenntnissen niedergelegt” ist, zur Aufrechterhaltung der traditionellen dreifachen Dienstordnung und zu ihrer Entschlossenheit, die Gnade zu bringen Gottes für die ganze Nation durch Wort und Sakrament in der Kraft des Heiligen Geistes.